Il avait écrit et édité en 1992 un livre sur l’astronomie s’adressant à tous ceux qui désiraient fonder un club d’astronomie: « L’astronomie en 20 leçons, 20 expériences, 20 ateliers : pour tous, pour les nouveaux clubs », une sorte de guide « clef en main » pour astronome. Il avait déjà fondé un club d’astronomie avant le Club Mars dans la région de Trois-Rivières. Il était à la tête du groupe de relance de l’observatoire de St-Elzéar, qu’il nomma Mont Cosmos, lieu qu’il avait fortement apprécié lorsqu’il y travailla à titre d’étudiant dans les années 1970. Impliqué auprès des jeunes par les Optimistes, il était également animateur d’une émission d’astronomie télévisée très populaire à l’époque à Télémag 24. Toujours au plan astronomique, il s’était impliqué à la Société Royale d’Astronomie du Canada (SRAC). Vulgarisateur hors pair, il transmettait avec aisance sa passion bouillonnante pour l’astronomie et avait mille et un projets. Travailleur autonome, ce technicien en électronique avait sa propre entreprise; « ComSélect ». Débordant de talents, Monsieur Forest était très habile manuellement puisqu’en plus de peindre de magnifiques tableaux, il reproduisait divers engins spatiaux avec des objets recyclés, jouait du saxophone et ne cessait de créer diverses inventions. Bref, il était quelqu’un d’extrêmement précieux, apprécié par tous pour ses multiples qualités et ses divers talents. Le 24 juin 1995, il décéda tragiquement à l’âge de 39 ans. Il laissa un immense vide dans sa famille et ses proches, mais également dans la communauté astronomique tout entière. Les membres du Club Mars perpétuent le souvenir et la passion de Gabriel et lui sont éternellement reconnaissants pour sa contribution.

 

Gabriel Forest a fondé le Club Mars en septembre 1994. Homme fort sympathique, dynamique et très charismatique, il a vite su attirer dans notre club une cinquantaine de membres, un exploit pour un club d’astronomie si jeune. Il n’en était pas à ses premiers exploits en astronomie.